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Peregrinación al Santuario del Cobre

La historia del Santuario del Cobre, comienza cuando La Virgen de la Caridad fue encontrada en la bahía de Nipe en 1608 por los hermanos Juan y Rodrigo de Hoyos y el negro Juan Moreno, todos naturales de la comarca del Cobre.

La imagen fue depositada primeramente en un pequeño altar en el Hato de Barajagua, ya que el altar principal de la iglesia del Cobre pertenecía al feroz Santiago y los otros dos estaban ocupados por Santa Bárbara y Nuestra Señora del Rosario.

Sanctuary El CobreVirgen de la Caridad del CobreInside Sanctuary El Cobre

Luego se construyó una ermita próxima a la iglesia y poco después, a finales del siglo XVIII, empezó a nacer la fama milagrosa y con ella la historia legendaria de la Virgen del Cobre y con ella, la disminución gradual de la veneración a Santiago (Guerreo Apóstol).

En 1915 los Veteranos de la Guerra de Independencia, le solicitan al Papa Benedicto XV que la proclame patrona de Cuba y es proclamada como tal el 10 de Mayo de 1916.

El Santuario del Cobre es destino obligado para los devotos a la Patrona de Cuba, que van a su templo muchas veces a pagar promesas.

Las ofrendas se acumulan y son depositadas en “Capilla de los Milagros”: joyas de oro y piedras preciosas, muletas, otras riquezas de valores diversos y hasta la medalla de oro ganada en 1954 por el escritor norteamericano Ernest Hemingway con el Premio Nobel.

Los peregrinos se llevan consigo diminutas piedras de la mina, donde brillan las partículas de cobre y las conservan en sus casas en vasos de agua, bolsillos o bolsos, como protección contra los males o quizás como buena luz para el futuro personal y familiar.

La Virgen ha estado en las tres últimas Iglesias, una seguida de la otra, construidas en El Cobre. La actual iglesia es la tercera que ha tenido la Virgen cuya fiesta es el 8 de Septiembre y el actual edificio fue construido siendo Arzobispo de Santiago de Cuba el español vasco Fray Valentín Zubizarreta el 8 de Septiembre de 1927.

El 20 de diciembre de 1936 por órdenes del Papa Pío XI es coronada la imagen de la virgen en solemne ceremonia efectuada en la Alameda de Santiago de Cuba.

En Diciembre de 1977, el Papa Pablo VI le otorga el título de Basílica a la iglesia, encargo realizado por el Cardenal africano Bernardino Cantín.

En Enero de 1998, durante la visita del Papa Juan Pablo II, éste la coronó durante la misa que se celebró en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo de Santiago de Cuba aquel sábado 24 y le colocó entre sus manos un rosario de oro.

En la iglesia la imagen de la Virgen se encuentra en una urna de cristal dentro la cual hay condiciones climáticas especiales. Está en el llamado "Camerín de la Virgen" a donde asisten sus fieles a orar y poner flores. Al comenzar la misa la imagen de la Virgen gira hacia el templo, sobre el altar mayor poniéndose de cara hacia los presentes. Una vez concluida la misa, vuelve a girar.

Esto antes se hacía manual y luego electrónicamente con la urna que se adquirió en Montreal, Canadá, de donde proviene también el candelero que pende en el Camerín de la Virgen. El manto que lleva fue bordado en oro por unas monjas de clausura en España.

A través del tiempo la imagen de la Virgen de la Caridad (Cachita, como muchos la llaman) ha servido para hacer múltiples peticiones por parte de los creyentes, que piden consuelo ante los dolores, misericordia y paz en los momentos de mayor tensión, libertad y alivio en las batallas, etc.