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Plaza de Marte o Plaza de la Libertad

La Plaza de Marte, también llamada de la Libertad, es uno de los espacios céntricos urbanos de esta ciudad, surgido a fines del siglo XVIII, como consecuencia del lógico desarrollo extensivo por la parte este de la urbe.

Esta popular plaza está situada en uno de los puntos más céntricos y más elevados de esta "añeja" urbe, ocupa un espacio oval de unos 5 000m2.

Era un área terraplenada de bordes irregulares donde se ejercitaban las tropas de la metrópolis, de ahí su nombre de Campo de Marte (en alusión al Dios de la guerra en la mitología griega).

Se conoce además que en los inicios del siglo XIX (1799) se colocaba allí la horca para la ejecución de los condenados a muerte, acto que infundía temor a los vecinos por lo que se decidió su eliminación en 1833.

En 1860 se conformó como plaza para el recreo y esparcimiento de la población en los terrenos cedidos por el Capitán de Milicias José María Villalón y, en la segunda mitad del siglo XIX se colocó una fuente con la estatua de la diosa Minerva. Con la primera celebración del 10 de octubre en Santiago de Cuba se convirtió en símbolo de la República.

Esta plaza resultó escenario de la primera celebración de los hechos del 10 de octubre de 1868. Por acuerdo municipal, el 12 de junio de 1899 se le dio el nombre de Plaza de la Libertad, aunque los santiagueros la siguieron llamando Plaza de Marte.

En 1902 se desmontó la fuente de Minerva y en su lugar fue colocada, como homenaje al Ejército Libertador, la columna de los Veteranos, que ostenta en la cúspide el gorro frigio, símbolo de unidad, independencia y soberanía de la República. Desde entonces aportaría al sitio marcado carácter simbólico y patriótico, que se mantiene por la altura, carácter e imagen conjunto.

Plaza de Marte

La Plaza de Marte comenzó a tener auge a principios de este mismo siglo cuando se instalaron varios comercios, hoteles, la Clínica Los Ángeles y la Escuela Normal, entre otras edificaciones a su alrededor que hoy en día mantienen su servicios.

En 1907 luego de la instalación de un ferrocarril en miniatura y la ola marina, se convirtió en punto de atracción para la población de entonces.

Con el tranvía eléctrico en 1908 la Plaza de Marte se dividió en dos áreas y en los últimos años de la década del 20 e inicios del 30 fue instalado un mercado libre de productos agrícolas.

En la década del 40 este espacio público adquiere su imagen actual de corte neoclásico. Una remodelación que incorpora pérgolas semicirculares en los extremos norte y sur y un hemiciclo que funciona como especie de escenario o tribuna para diversas actividades.

Con la llegada del siglo XX varias esculturas conmemorativas se colocaron en el interior del parque, en homenaje a héroes de las guerras independentistas.

El Consejo Provincial de Oriente erigió en 1912 un monumento de 5, 10 metros de altura al General Joaquín Castillo Duany. Al otro lado, en la misma fecha, fue colocada otra dedicada al General Francisco Sánchez Hechavarría, gobernador de Oriente en ese momento. Se rinde tributo también a Perucho Figueredo, autor del Himno Nacional cubano.

Después del triunfo de la Revolución en 1959, en la Plaza de Marte se colocaron frente a la Columna de los Veteranos y delante de las glorietas las estatuas de Camilo Cienfuegos Gorriarán, José Martí Pérez y Orlando Fernández Montes de Oca.

La tradición popular mantiene viva la denominación de Plaza de Marte, y su especial ubicación en el límite este del centro histórico urbano le asigna el papel de polo articulador de los flujos peatonales y vehiculares con la ciudad moderna, a la vez que constituye un lugar especial para el descanso eventual y el contacto social.

La Plaza de Marte es, hoy por hoy, uno de los sitios favoritos de los pobladores de la ciudad de Santiago de Cuba, puesto que la misma se ha hecho popular además por su famosa Peña Deportiva, donde se reúnen aficionados al deporte en todas las épocas del año para intercambiar sobre cualquier disciplina.

Plaza de Marte o Plaza de la Libertad por su historia y diversidad de monumentos, por su privilegiada ubicación constituye un excepcional espacio del quehacer santiaguero.