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Parque Céspedes

El parque constituye por así decirlo el centro político, religioso, administrativo y social más importante de la ciudad. En su perímetro quedaron ubicados por disposición de las Leyes de Indias, los edificios representativos del poder: Ayuntamiento, Catedral, la casa de los gobernadores y las mansiones de las principales familias de la villa.

Este, antigua plaza de la Catedral, que toma su nombre, debido a que allí se encontraba la Catedral de Santiago, se construyó en el Siglo XVI, con el objetivo de emplearla como Plaza de Armas, para que los soldados españoles realizaran los ejercicios y desfiles militares. Posteriormente se le llamó Plaza de la Reina Isabel o Isabel la Católica en homenaje a la Reina de España.

Cespedes Park and City HallCespedes Park

La Plaza de Armas o Parque Céspedes como bien es conocida en la actualidad fue construida, basándose en algunas de las ordenanzas de las leyes de Indias. Santiago de Cuba, a pesar de ser una ciudad con costas, se consideró como una ciudad mediterránea, con la Plaza ubicada en el centro del pueblo. También, entre las ordenanzas figuraba que la Plaza debía ser rectangular y el largo, una vez y media más que su ancho.

En el siglo XVIII se realizaban actividades militares para la ejercitación de las tropas, se rendían honores a los Reyes, se proclamaban y anunciaban las órdenes reales, se efectuaban las fiestas religiosas y procesiones que tenían como punto focal la Catedral.

En 1812 se construye una pirámide constitucional rodeada por una verja de hierro en alusión al régimen constitucional instaurado en Cuba en esa época.

En 1823 se elimina la verja para colocar la escultura ecuestre de Fernando VII.

En 1836 desaparece la estatua y se coloca nuevamente una pirámide y la Plaza toma el nombre de Plaza de la Constitución, pero tres meses más tarde vuelve a cambiarse el nombre, llamándose entonces Plaza de la Reina.

En 1842, el Gobernador Don Juan Tello ordenó rediseñar la Plaza, y es cuando se le adicionan cuatro calles, jardines, y una fuente de mármol en el centro donde aparecía una Minerva.

En 1871 se ordenó otra vez, cambiar el nombre, y pasó a llamarse Plaza de la Reina Victoria, hasta que a finales del siglo XIX retoma el nombre de Plaza de Armas.

A principios del siglo XX, el 31 de Diciembre de 1904 se inaugura el alumbrado, en lugar de farolas de petróleo se utilizó gas de acetileno proporcionándole una mayor iluminación.

En 1943 se realiza el proyecto para el remozamiento o transformación que sufriría en esa misma década.

En las primeras décadas de este siglo, la Plaza recibe el nombre de Carlos Manuel de Céspedes y experimenta una transformación total. En 1953 se erigió el busto al Padre de la Patria, hecho en bronce sobre un pedestal. Es obra del escultor cubano Montero.

En el monumento aparece una inscripción que indica la fecha de nacimiento y muerte de Céspedes, así como una frase suya..."Mi lema es la unión y la salvación de la República"... Su cabeza está coronada por dos hojas de laurel que simbolizan la fuerza y la justicia.

En la parte posterior del monumento se encuentra una placa con un fragmento de su alocución en Guáimaro el 11 de Abril de 1869, y debajo de ésta, otra con la fecha de inauguración del monumento.

Durante la etapa revolucionaria no se ha efectuado, prácticamente ningún cambio estructural de la Plaza, a la que ahora todo el mundo conoce como Parque Céspedes, y a su vez constituyendo el corazón urbano de la ciudad santiaguera.