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Cementerio de Santa Ifigenia

El cementerio de Santa Ifigenia, lugar donde reposan los restos del Héroe Nacional de Cuba, nuestro Apóstol José Martí, y de hijos ilustres de Santiago de Cuba, fue fundado en Febrero de 1868, al noroeste de la ciudad de Santiago de Cuba.

Jose Marti Mausoleum, Cementerio Santa Ifigenia

Este famoso cementerio debe su nombre a la virgen etíope de igual nombre, bautizada por el Apóstol San Mateo, y canonizada por sus milagros.

La idea surge debido a que desde el siglo XVI y hasta principios del siglo XIX, la gran mayoría de los entierros se producían fundamentalmente en los patios de las iglesias, o en el interior de las mismas cuando se trataba de personalidades eclesiásticas, militares, políticas o sociales importantes. La proximidad de los enterramientos a la ciudad y a sus habitantes era causa propicia para la propagación de enfermedades. De ahí que a finales del siglo XIX aparece un adicto del Rey donde ordena la construcción de cementerios alejados de la ciudad y de los centros urbanos.

Es así que en 1826 se inaugura el primer cementerio de la ciudad de Santiago de Cuba conocido como Cementerio de Santa Ana, por su cercanía a la iglesia del mismo nombre. La vida de este cementerio fue corta debido al rápido crecimiento de la población santiaguera, y con el fin de evitar epidemias como el cólera y la fiebre amarilla que azotaban en aquella época, se decidió construir otro, inaugurado oficialmente en 1868 como Cementerio General de Santa Ifigenia. Fue el 22 de abril de ese mismo año cuando tuvieron lugar allí los primeros entierros, aunque en él se observan lápidas sepulcrales anteriores a 1868 que certifican traslados del antiguo cementerio.

Panteón Emilio Bacardi, Cementerio Santa IfigeniaTumba de Tomás Estrada Palma, Cementerio Santa Ifigenia

El Cementerio constituye un recordatorio de la historia pasada y presente de Cuba, pues en él reposan algunos de los hombres y mujeres más valientes e ilustres de las guerras independentistas, así como relevantes figuras del arte y la cultura cubana.

Llama la atención la monumentalidad y belleza de los grandes panteones, construidos en granito, mármol y otros valiosos materiales.

Uno de los sitios más visitados del Campo Santo es el Mausoleo de 24 metros de altura que guarda las cenizas de Martí, sobre un puñado de tierra de cada país de América Latina, y donde de manera perpetua cae un rayo de sol sobre su tumba. Fue inaugurado el 30 de junio de 1951.

El cementerio de Santa Ifigenia fue declarado Monumento Nacional el 7 de Febrero de 1937 y ratificado como tal por el Gobierno Revolucionario el 20 de Mayo de 1979.

Principales Tumbas y Monumentos del Cementerio:

  • Mausoleo a José Martí Pérez
  • Panteón de Los Mártires de La Revolución
  • Panteón de Los Caídos por la Defensa
  • Tumba de Tomás Estrada Palma
  • Tumba a Los Mártires de San Juan de Wilson
  • Tumba de Mariana Grajales, madre de los Maceos
  • Tumba de Dominga Moncada, madre del General Guillermón Moncada
  • Tumba de Maria Cabrales, esposa de Antonio Maceo
  • Retablo de los Héroes
  • Panteón de Carlos Manuel de Céspedes
  • Panteón a los Mártires del Virginius