santiago de cuba city .org - Cuna de la Revolucion, Capital del Caribe, Ciudad Heroe

Catedral “Nuestra Señora de la Asunción”

La Iglesia Catedral “Nuestra Señora de la Asunción”, surge a principios del siglo XVI en la villa de Baracoa una vez fundada la misma. Esta Iglesia para aquel entonces parroquial era conocida bajo el nombre de La Iglesia Parroquial de la Villa de Baracoa.

Luego que Diego Velázquez solicitó la creación en Cuba de un Obispado, lo que le fue concedido en el año 1516, ordenándose que el mismo radicara en Baracoa. Al mismo tiempo la Iglesia Parroquial existente en la villa fue elevada al rango de Iglesia Catedral, con el nombre de Nuestra Señora de la Asunción.

Cathedral Nuestra Señora de la Asuncion

El 28 de abril de 1522 una bula del Pontífice Alejandro VI, trasladó a la villa de Santiago de Cuba el Obispado, elevo la Iglesia al rango de Catedral de la Isla y Centro Religioso de Lousiana y la Florida; la cual conservó el nombre de la Iglesia de la villa de Baracoa “Nuestra Señora de la Asunción”.

Se toma por Catedral la Ermita de Santa Catalina, por ser la única. Pero la misma carecía de condiciones y por tanto, se comenzó de inmediato la construcción de la Primera Catedral (de Guano). No existe certeza en cuanto al lugar en que ésta se construyó, pero sí se afirma que sus obras concluyeron en 1526 y que un año después fue destruida por un incendio.

En este mismo año fue designado como Obispo de Cuba, el dominicano Fray Miguel Ramirez de Salamanca, quien en 1528 da comienzo a las obras de edificación de la nueva catedral. Esta vez se construye de piedra, orientada de esta a oeste, a un costo de 50 000 ducados, en los terrenos que hoy ocupa la actual iglesia, que era una altura rodeada de varias casas. Se concluyó en 1555.

En este conglomerado social durante los siglos XVI y XVII la vida cultural fue sumamente limitada. Durante el XVI la educación se reducía a la labor de una pequeña escuela dependiente de la Iglesia Catedral “Nuestra Señora de la Asunción”. En ella se desempeñó como maestro el primer cubano de esa profesión que se conoce: el sacerdote Miguel Velázquez, un mestizo hijo de india y español, y de quién se dijo que era un hombre docto y virtuoso.

Cathedral Nuestra Señora de la Asuncion

En 1553, Jacques de Sores atacó la ciudad y exigió la suma de 80 000 pesos para no destruir la Catedral.

En 1562 sufrió el primer ataque de corsarios franceses, dejando el templo destechado e imposibilitando el culto.

En 1586, es saqueada nuevamente por los piratas, saqueo que se repite en 1603, y esta vez la incendian. Veinticinco años después, en 1628, fue reparada y abierta al culto.

En 1653, a expensas de Don Juan Alvarez Salgado, se construye la Capilla Mayor.

Los piratas Henry Morgan y Dolleys, en 1662, la queman y saquean, y se roban hasta las campanas del templo.

En 1663, se tratan de reparar los daños, pero no es hasta 1671que comienza la reconstrucción de la Segunda Catedral utilizando los bienes de la iglesia de Jamaica que era posesión inglesa; y son inauguradas las obras el 24 de Febrero de 1674 por el Presbítero Francisco Ramos.

A penas inaugurada, ese mismo año, sufre grandes daños a causa de un terremoto que obligan a cerrarla al culto.

El 11 de Febrero de 1678, entre las 9 y las 10 de la mañana, un violento terremoto destruyó la Capilla Mayor y provoca grandes averias en el cuerpo del edificio.

Un año más tarde, en 1679, un huracán y un terremoto desmoronan los restos que quedaban de la Segunda Catedral.

En 1686, el Obispo Diego Aselino de Compostela comienza la construcción de un nuevo edificio que fue abierto al culto, aún sin terminar en 1690. Tercera Catedral.

A principios del siglo XVIII, en 1719, se hacen grandes reparaciones, y en 1760, con la llegada del Obispo Pedro Agustín Morel de Santa Cruz de Lara, se instalan las cuatro pilas de agua bendita que hoy aún se conservan en la iglesia.

El 11 de Junio de 1766, a las 11:45 de la noche, la ciudad se estremece por uno de los terremotos más violentos ocurridos en Santiago de Cuba. Las Capillas Mayor y Auxiliar quedaron en ruinas y para el culto se habilitó una casa de paja que estaba en la Plaza de Armas y que fuera cedida por su dueño Francisco Fuente.

Muchos fueron los intentos por construir una nueva catedral, habia que demoler el edificio arruinado, comprar las propiedades circundantes, hacer diseños, etc.

El 15 de Agosto de 1810, por fin se coloca la primera piedra de lo que sería la Cuarta y última Catedral de Santiago de Cuba.

Quedaría orientada de norte a sur y tendría cinco naves. Las obras duraron ocho años, culminando el 24 de Abril de 1818. Ocupa una superficie de 2 115 métros cuadrados

El terremoto del 20 de Agosto de 1852 le arruina las naves laterales, la media naranja y las torres, quebrándose las campanas. Estos daños se repararon pronto.

El 26 de Mayo de 1874 se coloca el reloj, en el punto más alto de la ciudad. Esta idea fue de los hermanos Don Tácito y José Bueno, quienes se lo sugirieron al Gobernador de la Plaza, en aquel entonces el Brigadier Don Sabas María .

El 15 de Febrero de 1882 el Papa León XIII concede a la iglesia Catedral Metropolitana el título de Basílica Menor.